珪藻土はカビが生えやすい?壁には使える?!珪藻土の基本知識とカビ対策の話

やわらかい質感と雰囲気で人気の珪藻土。乾燥しがちなホテルの内装に使われたりと、珪藻土のもつ調湿性の高さが話題になっています。それに加えカラーも豊富で、珪藻土による模様仕上げも美しく、飲食店やオフィスなどでも目にする機会が増えてきました。

とはいえ、我が家のこととなれば「なんとなく」で気軽に考えて失敗したくないですよね。だからこそ、珪藻土って本当にいいの?カビは生えないの?どんなお手入れが必要なの?と不安になっている方も多いでしょう。そこで今回は、珪藻土のメカニズムから漆喰との比較、簡単だけどカビに効果的な方法などを紹介します。珪藻土を取り入れようと考えている方はぜひチェックしてみてくださいね。

1.珪藻土とは?基本情報と特徴

珪藻土とは、簡単に言えば植物性プランクトンである藻の化石から作られた素材です。壁として使われる天然素材はこのほかにもいろいろありますが、珪藻土の特徴は以下のとおり。

・珪藻土そのものには固まる力がない
・室内の湿気を吸収&放出する機能が優れている
・やわらかい質感、仕上げの方法やカラーバリエーションも豊富

珪藻土の表面には無数の穴があります。この無数の穴が室内の湿気を吸収し、乾燥すれば湿気を室内へ放出する、この「吸放湿性」の高さが、珪藻土の特徴です。そのため、珪藻土のもつ質感や雰囲気だけでなく、快適な空間をもとめる方にも人気がある天然素材なのです。

1-1.珪藻土と漆喰の違いは?

塗り壁の素材の中で、特に人気がある自然素材が珪藻土と漆喰です。

漆喰は石灰がベースで、水などを加えて仕上げます。漆喰の吸湿性は珪藻土ほど高くはありませんが、施工時は強アルカリ性に傾いているためカビが生えにくいというメリットがあります。ただし時間の経過とともに中性に傾くため、その効果は一生続くわけではないことは、念のため頭にいれておくとよいでしょう。

いっぽう珪藻土は、前述のように藻の化石です。ただし、水を加えるだけでは壁として使うことはできません。また、珪藻土は中性のため漆喰のようなカビの発生をおさえる力はありませんが、吸湿性は漆喰よりも非常に高くなっています。

この調湿性の高さこそが、珪藻土における一番のメリットです。

1-2.珪藻土が吸収した水分はどこへ?

珪藻土の最大の特徴である吸湿性ですが、壁の珪藻土が吸い込んだ水分はその後どこにいくかご存知ですか?

珪藻土は室内の余分な湿気をためこみ、室内の湿度が低下すればため込んだ水分を室内に放出する、といった機能を持っています。そのため、室内の湿度が高い状態が続けば、吸収した水分は壁から出ることができなくなります。そうなると、いつカビが発生してもおかしくない状況となってしまいます。ただ、きちんと換気を行えば、簡単に珪藻土から水分を吐き出させることができるので、その点はご安心ください。

2.珪藻土は壁に使える?

珪藻土は、吸放湿性の効果の大きい建材です。その一方で、中性であることから漆喰よりカビが生えやすいと言われています。よって浴室や北側のお部屋など結露の起こりやすい場所には向いていません。(北側の部屋などは、結露しないような根本的な対策が必要だからです)

また珪藻土の割合やほかに混合する素材も重要です。珪藻土の割合が低ければ、湿気をコントロールできず、簡単にカビが生えやすい状況が生まれてしまいます。珪藻土を壁の素材として選ぶ場合にはこれらの点に気を付けてください。

2-1.換気がたりないとカビが生える可能性も!

高気密の家が一般的になった現在、珪藻土でも、防カビ効果のある漆喰でも、換気が不十分であればすぐにカビは発生してしまいます。これは天然素材だからとかという理由ではありません。条件さえそろえば、どんな高性能な壁でもカビが生えてしまいます。

2-2.もしカビが生えたら?

珪藻土にカビが生えてしまったら…そんな時は範囲が小さければ専用のカビ取り剤により取り除くことができます。ただ、カビの範囲が広くなれば、壁そのものを塗り直すことになり、大掛かりな作業となってしまいます。

2-3.メリットは吸湿だけ?こんな珪藻土もあります

珪藻土は非常に吸湿性が優れていますが、珪藻土そのものには、防カビや消臭といった機能がありません。しかし最近では、珪藻土に何を混ぜるかといった部分にフォーカスし、防カビや消臭作用などの効果をプラスした商品を開発するメーカーも増えてきています。こういった製品を使用すれば、珪藻土のもつ風合いや調湿性を生かしながら、より快適な空間を実現することが可能でしょう。

3.まとめ

天然素材を使った内装にはいろいろな種類があります。珪藻土の壁の良いところは、なんといってもその吸湿性と表面の仕上がりではないでしょうか。漆喰のようななめらかな仕上げから、こてや刷毛をつかった自然風な仕上げまで、その部屋の雰囲気に合わせた自分だけの空間が作れるのは、珪藻土の大きな魅力です。

また珪藻土は強力な吸湿性がポイントです。ただ換気を怠ると最終的には他の素材同様カビが発生してしまいます。カビ取り会社でも毎月多くの珪藻土のカビ取りを行っています。調質効果があるからと安心せず、十分気を付けましょう。珪藻土のメリット・デメリットを理解しつつ、ぜひお家に取り入れてみてくださいね。

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