珪藻土はカビに有効か?カビが生えた場合はどうするべきか

乾きやすい珪藻土もカビが生える?!

湿気を吸収し、さらにすぐ乾燥すると話題の珪藻土。

バスマットやコースター、歯ブラシスタンドなどさまざまなグッズに使われています。カビは湿気の多い場所に生える性質があるので、湿気が減るということは、珪藻土を置くことでカビ対策にもなるのでは?と考える方もいるでしょう。

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そこで今回は珪藻土とは何かという基本的な知識から、カビ対策に有効なのか、もし珪藻土自体にカビが生えたらどうすれば良いのかなどについて解説します。

1.珪藻土とは何か

そもそも珪藻というのは植物プランクトンの一種。珪藻土は珪藻の死骸が海や湖の底に堆積し、化石となったものです。

珪藻土の歴史は古く、日本でも昔から七輪やコンロ、レンガの原料として使われてきました。今では壁塗りに使われる建材としても人気です。自宅の壁に珪藻土を使っている方も多いでしょう。

珪藻土は体に安全な素材です。どれくらい安全かというと、なんと食べても大丈夫なほど。熊本城では籠城戦に備えるため、内壁を食べられる珪藻土にしたとされています。ただ、もちろん現代の家に使われる珪藻土は食べることを前提にしているわけではありません。建材としての能力を高めるために添加剤などを加えていることがありますので、珪藻土を実際に食べるのは止めておきましょう。

2.珪藻土のメリット・デメリット


珪藻土が人気の素材とはいえ、さすがに万能ではありません。そこで、以下に珪藻土の詳しい特徴をメリットとデメリットに分けてご説明します。

2-1.メリット

優れた調湿効果

珪藻土最大のメリットであり一番の特徴と言えるのが調湿効果。壁の塗材として採用する最も大きな理由でもあります。

調湿効果の秘密は肉眼では確認できないたくさんの穴。夏のジメジメした時期にはこの穴が空気中の水分を吸収、乾燥する冬には水分を放出してくれるのです。

バスマットやコースターといったグッズも珪藻土の調湿効果を活かしたもの。バスマットであれば前にお風呂に入った人がいても足裏の気持ち悪さを感じずに済む、コースターであればコップにつきにくいとの理由で人気が集まっています。

実際に自分も珪藻土のバスマットを使用していますが、お風呂上りに濡れてもすぐに乾くのでタオルを使用するよりも気持ちがよいです。

湿気をコントロールするなら、当然珪藻土にはカビが生えにくいのだろうか、とも考えますよね。たしかに珪藻土は湿気を放出しやすいため、カビは生えにくいと言えるでしょう。実際、珪藻土のバスマットを使い始めてからカビが生えなくなったとレビューする方も多くいます。

脱臭、消臭効果


珪藻土は湿気を吸収すると同時に、空気中の臭いも吸収してくれます。なぜなら臭いの原因となる物質は空気中の湿気の中にあるからです。湿気を吸収してくれることはそのまま脱臭、消臭に役立つという意味でもあるのです。

ここで気になるのは、湿気を放出するときに臭いも放出するのではないかということ。しかし安心してください。たしかに臭いの原因物質も放出しないわけではありませんが、放出速度が非常に遅いため、人間が知覚できるほどの量は出ません。

2-2.デメリット

カビが発生しないわけではない


先ほどカビが生えにくいと説明はしましたが、決して生えないわけではありません。たとえば湿気が常に多い場所にさらされている場合、珪藻土は水分を放出できず内部に溜まり続けます。

特に危険なのがバスマット。更衣室はお風呂場から流れてくる湯気で湿度が高くなっている状態が長く、いくら珪藻土といえど長時間放置しているとカビが生えることもあります。

壁に塗っている場合も家具などが置かれ湿気がこもりやすい状態になっていると、十分カビが生える可能性があります。

カビを防ぐためには定期的に換気を行うこと。窓を開ける、換気扇を回すなどの対策はもちろん、バスマットなど小さなグッズは壁に立てかけるなどの工夫をすると良いでしょう。

ひび割れしやすい

壁に塗る珪藻土はほとんどの場合プロの手によって施工されるでしょう。この場合は大きなひび割れを警戒する必要はありません。

問題は小さなグッズ類。上に硬いものを落とすと簡単にひびが入りますし、割れることも十分考えられます。

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3.珪藻土に生えたカビの除去方法


それでは実際に珪藻土にカビが生えたらどうすればよいのか。小さなグッズ類に生えた場合、壁に生えた場合に分けて解説します。

3-1.小さなグッズ類の場合

絶対にやってはいけないのが石鹸や洗剤で洗うことです。これは珪藻土の表面にある小さな穴が詰まり、調湿効果がなくなってしまうため。

珪藻土の性質を損なわせないためにも紙やすりでカビを削りましょう。紙やすりはホームセンターで購入できます。店員に400番の紙やすりを探していると伝えればすぐに見つかるでしょう。

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3-2.壁の場合

壁に生えたカビは市販のカビ取り剤を使うことで除去することができるかもしれません。しかし一般的なカビ取り剤は非常に強力な薬品であるため

  • しっかりと薬品を落とす
  • 乾燥した後もできるだけ触らない
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などの注意が必要です。より安全を意識するのであればカビ取り専門の業者に依頼するのが一番の対策となるでしょう。

4.まとめ

珪藻土が湿度を調整してくれるとはいえ、吸収した水分を放出できなければカビが生えてしまいます。そのため定期的に換気を行うなどの対策は必要不可欠。

もしカビが生えてしまった場合、小さなグッズ類であれば紙やすりで削ることができますが、壁に生えてしまった場合は専門の業者に頼むのが一番と言えます。

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