茶カテキンでカビ予防できるのか

先日、2020年の3月、中学生のカビ研究が専門誌に掲載されたとのニュースが話題になりました。

(参考:朝日新聞より

テーマは「水筒のカビ」についてで、緑茶によってカビがどれくらい抑制されるかについての研究で、もしかしたら水筒のカビ発生抑制におが関係しているかも?という内容の報告です。

(ですが、最終的には消毒用エタノールでの殺菌が好ましいと結論付けているようです)

日本人にはなじみの深い飲料「お茶」。菓子や食事のお供に飲むだけで、ほっこりとくつろげますし香りを嗅いで楽しむだけで癒される方も多いのではないでしょうか。

そんな茶カテキンは、よく特定保健用食品として

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「身体に脂肪がつきにくい」などのような健康的イメージを抱く方は多いかも知れませんが、カテキンは抗菌力も優れているのです。

もともと、お茶の成分であるカテキンには抗菌効果や殺菌効果があると言われています。またカテキンには抗酸化効果や消臭効果も期待できると言われています。

(参考:日本カテキン学会「緑茶の効果・作用」

(参考:三共ライフテック「茶葉抽出物の抗酸化効果と食品工業への有効利用」

では、カテキンは真菌の1つであるカビにも効果があるのでしょうか。

カテキンは防カビ効果があるのか

結論から言いますとカテキンは、真菌の仲間であるカビの繁殖にも効果があると推測できます。カテキン入りの防カビ剤なども市販されています。

カビの一種である白癬菌の研究ですが(参考:白癬菌における茶およびカテキンの抗菌・殺菌作用)茶エキスに、抗菌作用が認められたようです。

日本カテキン学会でも

カテキンは抗生物質へ耐性を持つ黄色ブドウ球菌(MRSA)やマイコプラズマ肺炎を起こす菌、水虫の原因菌である白癬菌に対しても有効性が示されています。

カテキンの抗菌作用についての記載があります。

しかし、茶から抽出したカテキンに抗菌作用が認められても、お茶自体に防カビできるほどの強い抗菌作用が認められているわけではないのではないかと推測しています。極論ですが、緑茶を噴射したからといってカビが抑制できるわけではないということです。

(ペットボトルの緑茶を開封して放置していれば、カビは生えますし、茶葉自体も湿気の多いところで保管するとカビが発生する可能性があります)

ですが、お茶の抽出成分であるカテキン自体には抗菌作用・防カビ作用が多少なりとも期待できると思います。

そもそもカテキンとは?

カテキンとは、茶葉に含まれるポリフェノール類の一種で、タンニンという緑茶の渋み成分の一種です。

  • エピカテキン
  • エピガロカテキン
  • エピカテキンガレート
  • エピガロカテキンガレート

カテキンの種類はこの4つがあると考えられていますが、特にエピガロカテキンガレートエピガロカテキンの抗酸化力が強いと言われています。

近年ではこのカテキンに様々な効果があると期待されており、抗酸化作用や抗菌作用、消臭作用などが研究されています。

カテキンが利用されている市販品

また、カテキンが活用されている市販品などもいくつかあります。これはカテキンの抗菌効果や消臭効果を活用しているようです。例えば、お風呂の除菌剤消臭・殺菌剤などにカテキンが入っている場合もあるようです。

(カビペディアでもよく登場する、消毒用エタノールの”パストリーゼ”も殺菌のために高純度のカテキン成分が入っています)

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お茶以外で防カビ効果が期待されている食品

また、お茶のカテキン以外でも防カビ・抗菌剤として活用されている食品もあります。

・ワサビ

ワサビに含まれる「アリルカラシ油」「アリルイソチオシアネート」も抗菌剤・防カビ剤としてお弁当内のフィルムなどに利用されています。食品用以外でも靴の防カビとしても活用されています。

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・唐辛子

唐辛子の辛み成分による防虫効果や防カビ効果を利用して、米びつ用の防カビ剤として利用されています。

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番外編「ミント」

また、ミントやユーカリーをはじめとするハーブも防虫剤・防カビ剤として活用されています。こちらは衣類の天然防虫剤としてタンスに入れて害虫を防ぐタイプのものです。

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まとめ

お茶の成分「カテキン」抗菌・防カビ効果が期待でき、色んな商品の抗菌・防カビ剤として活用されています。

ただし、期待できるのは茶葉自体というよりも抽出されたカテキン成分のようです。ですので、抹茶や緑茶を吹きかけてカビ予防...というのは難しいようです。また、茶葉からカテキンだけを自宅で抽出するというのも現実的ではありません。

ですので、カテキンの防カビ効果を活用したい場合は、パストリーゼなどカテキン入りの殺菌剤・除菌剤を活用するというのが現時点では現実的と言えるでしょう。

また、本来お茶は防カビ剤ではなく飲んで味わう「飲料」です。鮮やかな緑茶の色と香りを楽しんだり、紅茶やウーロン茶と料理の組み合わせを楽しむなど嗜好品として普段から取り入れることが最も良い活用法なのかも知れません。

私たちの文化に昔からなじみのある「お茶」成分に、何かしらの効果があることは喜ばしいことです。今後もカテキン成分を活用した天然の抗菌剤・防カビ剤としてより活用されていくことを期待しています。

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